Nicola Adams: “Toivon, että olisin sanonut Muhammad Aliille, että hän oli syy, jonka halusin voittaa kultaa”

Adams on pukeutunut urheilijoille, jotka ovat tehneet sen bisnesluokan lounge-tasolle: terävät harmaat marl-tennarit, jotka on upotettu turmeltumattomiin valkoisiin huipputason kouluttajiin, suuret timanttikarhut hänen lohkoillaan, hieno pari kultaiset kuulokkeet, jotka kuluneet kirkkaan valkoisen T-paidan kaulan ympärillä. Muotokuvaan hän lisää viimeistelyn kosketuksiin ensin vetää laivastonsatamaa GB-huppareita ja sitten, kun hän kaivaa Louis Vuitton -renkaan sivutaskua, hänen uusin kultamitalinsa, jonka hän vetää paksuisesta mustasta sukista. “Se pysähtyy naarmuuntuneeksi”, hän sanoo, vilkutteleva minulle, että Tinker Bell hymyilee ja silmukan hänet kaulaansa. Facebook Twitter Pinterest Adams v. Sarah Ourahmoune, joka on naisten lentopallon loppu Rioon.Kuva: Owen Humphreys / PA

33-vuotiaana Adamsilla on jo MBE ja paikka historiassa: ensimmäinen naisjäsikirjailija, joka edustaa Englantia, ensimmäinen nainen voittamaan olympiavoitokulta. voittaa toisen olympiakulman. Ja Britannian yleisö ei vain ihailla häntä, he rakastavat häntä. “Jokainen, kaikki ovat ihania”, hän sanoo. “Eräänä päivänä vanha nainen kutsui minut kupilliseen teetä.”

Ensimmäiseksi avoimesti LGBT-nyrkkeilijä olympiamitalin voittamiseksi Adams – yksi harvoista biseksuaaleista mustista naisista Britannian julkisessa elämässä – on hiljaa veistetty uudenlaista identiteettiä. Hän ei kieltäytyisi puhumasta seksuaalisuudestaan, mutta hän tekee vähäistä kysymystä siitä, mikä tekee siitä hyvin selvältä, ettei hän odota, että se hallitsee keskustelua.Hän saapuu nykypäivään Marlen Esparzaan, joka oli ensimmäinen amerikkalainen nyrkkeilijä, joka karsittiin olympialaisiin, ja voitti pronssiemedian vuonna 2012. Ei ole missään vaiheessa selvää, missä määrin Esparza on täällä, mutta on vaikeaa olla huomaamatta häntä , hänen Texan drawl, kirkkaat roiskeita leggingsit, supersized ripsien laajennukset. Facebook Twitter Pinterest Adams ja Esparza ensi-iltansa Bridget Jonesin Baby Lontoossa. Kuva: Dave J Hogan / Getty Images

Adams on puhunut siitä, että hänellä on tyttöystävä, joka ei ole voinut olla hänen kanssaan Rioon, mutta ei ole nimittänyt häntä. Haastattelun päätteeksi kysyn häneltä, miksi hänen kumppaninsa ei voinut liittyä hänelle, ja hän kertoo minulle: “Hän on myös urheilija, joten hänellä oli omat sitoumuksensa ja ymmärrän sen.” Mikä urheilu, ja hän vain sanoo, “nyrkkeily”.Sitten hän korjaa minua tuolla tasolla, ja uskaltaa katsoa hänen olkapääsä Esparzaan istumaan muutaman metrin päässä tekemään sähköposteja hänen kannettavaan tietokoneeseensa. Penny putoaa. Myöhemmin katson heidän sosiaalisen mediansa: näistä molemmista on säännöllisiä valokuvia, mukaan lukien molemmissa tileissä olevat selfieet Bridget Jonesin Baby-ensi-iltapunen punaisella matolla, jossa on huulipuna ja sydän-silmät emoji.

Adamsin sähkön energiaa rengasta kiistää hänen rento, ei-vastakkainasetteluinen henkilö ulkona. Hän ja Esparza saapuivat myöhään meidän ampumisellemme, koska heidän taksinkuljettajansa oli kapea kuorma-autoilla, jotka vaativat ripeää ja pitkäaikaista vakuutustietojen vaihtoa; sitten hän menetti etsimään kuntosalia, mutta kieltäytyi hyväksymästä navigointiohjetta, kunnes Esparza vaati.Jos hän ei olisi puuttunut asiaan, amerikkalainen sanoo, Adams olisi antanut taksin kiertää ympyröin loputtomiin eikä tehdä kohtausta. Facebook Twitter Pinterest Adams juhlii voittaneensa kultaa vuoden 2014 Commonwealth Games -pelissä Glasgowissa. Valokuva: Russell Cheyne / Reuters

Esparza saapuu hieman tämän päivän alusta. Mutta Adams esittää serenly hänen muotokuvistaan, gracefully esittää pitkittynyt selfie istunto kanssa kuntosalin regulars, ja ei lopeta hymyilemistä aikana, että puhumme. Hänen hymynsä on jotain tavaramerkkiä. Tekeekö se vaihtaakseen kilpailun? “No, luulen, kun hymyilen, heiluttaen väkijoukkoon, katson todella onnelliseksi, vastustaja aikoo katsoa minua ja ajatella – wow, onko hän jopa hermostunut?Mutta todella, minä vain nautin itseäni. “Suuri osa hänen hermostaan ​​- Frosties, joka hän kieltäytyy luopumasta aamiaisesta – on tämä upbeat, lähes lapsellinen sävy.

Juuri nyt hän on hänen jälkeensä olympialaisten loma. Kahden kuukauden ajan hän voi levätä, nähdä ystäviä, rentoutua ruokaansa, leikata koulutusta jopa neljän tunnin kestävään istuntoon viikossa. Mikä osa tästä on, että hän nauttii eniten – lie-ins? Syöminen kakku? Mene ulos yöllä? “Kaikki siitä! Ehdottomasti valehtelijat. Ja kakku. Ja menossa ulos. Mutta enimmäkseen on mukavaa nähdä ystäviä ja perhettä ja päästä kiinni siitä, mitä heidän elämässään tapahtuu, ennen kuin olen taas koulutuksessa. “Kulta kulkee kotiolympialaisissa vuonna 2012, kun ensimmäistä kertaa mukana olleiden naisten nyrkkeily oli vaikea voittaa.Mutta hänen rionmitalinsa oli aivan yhtä makea, Adams sanoo, sillä sen jälkeen, kun vakavan olkapään aiheutti vammoja, “nämä neljä vuotta opettivat minulle paljon henkisestä voimastani”. Hän ei nähnyt suurta osaa Rioa tästä matkasta, koska hän kilpaili viime viikolla ja oli “elävä ja hengittävä nyrkkeilykoulutus”, mutta hän joutui menemään Kristukseen Lunastajaan, kun hän vieraili Rionsa kanssa David Cameronin jälkeen. 2012 olympialaisiin. Facebook Twitter Pinterest Hänen kultamitalinsa Rioon. Kuva: Owen Humphreys / PA

Hän aina ajatteli, että GB-ryhmä tekee hyvää Rioa, hän sanoo, “koska meillä on nyt rahoitusta ja tilat. Meillä on ravitsemusasiantuntijoita, urheilupsykologeja, vahvuuskoulutusta, fysioterapeutteja.Mitä minun pitäisi syödä, mitä minun pitäisi tehdä vammoihin – asiantuntijat huolehtivat siitä, ja kaikki, mitä minun täytyy ajatella, on nyrkkeily. “En koskaan ajattele, olen onnellinen vain voittaa mitali. Olen vain tyytyväinen kullan kanssa Adams oli tänä kesänä San Diegossa, kun hän kuuli, että Muhammad Ali oli kuollut. “Olin todella järkyttynyt siitä, etten koskaan tavannut häntä, sanon hänelle: sinä olet syy, että halusin voittaa olympiakultamitalin.” Hänen ensimmäinen muistiinsä nyrkkeilynsä on katsomassa videota Rumble in the Jungle kanssa hänen isänsä. “Muistan kuinka hän soitti rengasta, mutta kuinka hän oli myös haastatteluissa. Hänen karismaansa, hänen viehättävyytensä, röyhkeytensä ja runonsa. Rakastin vain kaikkea sitä. Hän oli viihdyttäjä, ja olen ottanut sen paljon nyrkkeilylle. Haluan nähdä yleisön nauttivan itseään.Jos he ovat onnellisia, olen onnellinen. “Muutama vuosi myöhemmin, 12-vuotias, hän meni ensimmäistä kertaa boxing-kuntosalille, kun hänen äitinsä Dee, sitten yksinhuoltaja, tarvitsi jonnekin, että hän voisi lähteä Nicolasta, kun hän meni aerobiseen. “Lapset tekivät tyynyjä, jotain varjo-nyrkkeilyä, jotkut rengasta. Se oli todella hienoa, rakastin sitä. “Eikö se ollut vähän pelottava 12-vuotiaalle tytölle? Hän näyttää vähän epätyydyttyä. “Öö ei. Ei lainkaan. Ensimmäinen kilpailu oli vuosi myöhemmin – “Minä voin” – mutta ensimmäinen vastustaja, jonka hän muistaa vilkkaasti, oli Sofya Ochigava, jonka hän teki box-kisoihin vuoden 2007 Euroopan mestaruuskilpailuissa. “Viimeisten 30 sekunnin aikana olin yksi piste ylöspäin, ja olin vain olla Euroopan mestari.Olin innoissani, menetin keskittymistani ja sammutin puolen sekunnin. Hän teki kaksi pistettä, ja päädyin hopeaan. “Tämä hopea oli ensimmäinen mitali, jota englantilainen nainen voitti suuressa kansainvälisessä kilpailussa, mutta Adams ei muista sitä saavutuksena. “Minä tuhoutuin. En koskaan mene turnauksen ajatteluun, olen onnellinen vain voittaa mitali. Olen vain tyytyväinen kultaan. “Adams tuli riveissä ilman naisten roolimalleja. Hän käsitteli tätä ottamalla käyttöön valmentajansa filosofian, joka ensimmäisellä päivällä kuntosalilla kertoi hänelle: “Tässä kuntosalissa ei ole miestä tai naista.Olet vain nyrkkeilijä. “Muissa kuntosaleissa seksismi oli normaalia Adamsin uran alkuvaiheessa. “Vain tavaraa, sinä menisit kuntosalille ja kaverit tekisivät pussit kahdeksan minuutin päästä ja sitten naiset tekisivät vain viisi. Kuten, koska olemme naisia, emme voi tehdä kaikkia kahdeksan! Ha. “Olympialaiset ovat vaikuttaneet suuresti asenteisiin naisten nyrkkeilyyn, hän sanoo. Facebook Twitter Pinterest Ringside on Times ABC. Valokuva: Richard Saker for the Guardian

Kuten Adamskinkin. Nyrkkeilyllä on aina ollut vahva esteettinen ikonografia, mutta ehdottomasti miespuolinen. Nykyään ei ole ollut kaunista, lumoavaa naispuolista nyrkkeilijää.Adams on profiloitu Vogue’ssa, ja hän on näytellyt merkinnät Marks & amp; Spencerin muotikampanja. (Tämä oli hauskaa ilmeisesti, koska Helen Mirren osoittautui valtavaksi nyrkkeilijäksi.) Viime aikoina Adams korotti kampauksen, jota hän käytti vuonna 2012, tyylikkäämpiä ulkonäköä varten. Se vaatii vierailun kampaajaan kerran viikossa. (“Pidän siitä, että se näyttää teräväksi.”) Nicola Adams: “Kun menestin kultaa, menin McDonald’sin helvettiin.” Lue lisää

Naisten nyrkkeilyn menestys on suosittanut urheilua kuntoa – minkä tahansa kunnianhimoisen nuoren mallin Instagram-syötteessä on pakollinen gloved-up kuntosali selfie – mutta Adams on enemmän kiinnostunut näkemään naisten pro-boxing televisioitu. “Se muuttaa peliä.Haluaisin auttaa tekemään sen tapahtua “, hän sanoo. Hän ajaa pois käsityksen siitä, että hän saattaa huolestua nyrkkeilyn vaikutuksesta aivoihinsa. Mutta hänen pahin loukkaantumisensa – joka säilytti hänet sängyssä kolme kuukautta ja rengasta vuodessa ja lähes estää häntä osallistumasta kokeisiin Lontoossa 2012 – tuli putoamasta portaita alas. Palauttaminen kuntosalille oli “melkein kuin oppia kävelemään uudelleen”, hän sanoo. “Menin tekemästä 300 istutusta päivässä, jotta emme pystyisi nostamasta hartioita lattiasta.”

Keskeistä huolimatta hän ei koskaan menettänyt itsensä uskoa. “Nyrkkeily on 50/50, henkistä ja fyysistä. Voit olla voimakkain, nopein ja teknisin nyrkkeilijä siellä, mutta jos et ole sinne henkisesti, et voita.Näet nyrkkeilijöitä, jotka näyttävät uskomattomilta kuntosalille, ja sitten he joutuvat rengasrunkoon ja putoavat. Henkinen näkökohta on se, miten pysyä hallinnassa, saada vastustajasi tekemään virheitä ja sitten hyödyntämään niitä. Hän on ollut shakki, koska hän oli 10-vuotias.

Vuoden 2012 jälkeen hän sanoo, että päätös jatkaa olympialaisten menestystä urallaan oli yksinkertainen. “Tiesin heti, että halusin kaksinkertaisen kultaa.Halusin tehdä historiasta. “Nyt – neljä vuotta vanhempi, vähemmän vuotta eteenpäin – hänellä on sama päätös uudelleen, eikä hän anna mitään pois. “On paljon ajateltavaa”, on hänen tarkoituksellisesti vinon vastauksensa. “Minä teen vuoden loppuun mennessä päätöksen seuraavasta luvusta.” Facebook Twitter Pinterest Waterloo Roadissa. Valokuva: BBC